Selección de microcuencas para la implementación piloto de sistemas agroforestales en la Región Trifinio

Microcuenca Marroquín

Microcuenca Marroquín

Contexto

El Programa Bosques y Agua se implementó en la Región Trifinio, área fronteriza compartida entre El Salvador, Guatemala y Honduras. La región se distingue por ser parte relevante de uno de los sistemas hidrográficos más importantes de América Central con la cuenca trinacional del río Lempa, la cuenca binacional del río Motagua (entre Guatemala y Honduras) y la cuenca nacional del río Ulúa en Honduras. La cuenca del río Lempa es de las más grandes en la región, y nace en la región el Trifinio. El Programa Bosques y Agua tuvo en este sentido el objetivo de desarrollar e introducir medidas piloto de gestión sostenible de recursos naturales en la Región Trifinio en vista de su réplica a mayor escala. Para ello se desarrollaron tres modelos: agroforestal, forestal y silvopastoril. El modelo agroforestal se enfocó en proponer a pequeños productores de los 3 países un cambio de uso de suelo que tuviera un impacto positivo tanto sobre el medioambiente como sobre los ingresos de los productores. El cambio de uso de suelo se realizó principalmente del cultivo de hortalizas al cultivo de frutales (aguacate y melocotón) con cercas vivas, y del cultivo de granos básicos (frijol y maíz) a café bajo sombra.

Antes de 2009, los procesos de priorización de áreas para realizar este tipo de intervenciones en la Región Trifinio no se habían respaldado en la hidrología o hidrogeología de la región. Ante este reto, el Programa Bosques y Agua actualizó y generó información, para respaldar el proceso de selección de áreas de intervención, tomando en cuenta su capacidad para influir en la recarga hídrica.

Procedimiento

El proceso de selección de las 6 microcuencas de implementación piloto del modelo agroforestal se realizó a través de visitas de campo. En un primer paso se identificaron 24 microcuencas por ser examinadas de cerca con base en el “Análisis hidrogeológico de la Región Trifinio” (Duarte, 2009). Mediante este estudio se actualizaron y delimitaron los principales acuíferos y zonas de recarga hídrica de la región. Este proceso fue fundamental para la selección de las zonas de estudio, sobre todo en el área de Honduras, donde no se contaba con información suficientemente detallada. Las 24 microcuencas tenían en común que por lo menos el 25% del área de escurrimiento de la microcuenca se encontraba dentro de una zona de recarga hídrica. Cumpliendo con este criterio fueron examinadas tomando en consideración los siguientes criterios:

  • Potencial de recarga hídrica,
  • Potencial de aplicación de modelo agroforestal,
  • Nivel organizacional en las microcuencas,
  • Promedio de población de bajos ingresos,
  • Grado de accesibilidad, y
  • Priorización por parte del Programa Bosques y Cuencas, al igual un proyecto de la cooperación alemana para el desarrollo (apoyo financiero) por implementarse sinérgicamente.

Finalmente fueron seleccionadas 6 microcuencas piloto para la implementación del modelo agroforestal:

  • 2 microcuencas en El Salvador: Cusmapa y Jupula;
  • 2 microcuencas en Guatemala: Carcaj y Mezcal; y
  • 2 microcuencas en Honduras: Marroquín y San Juan Buena Vista.

El proceso de selección fue en un último paso validado con la Comisión Trinacional del Plan Trifinio (CTPT), contraparte del Programa, y actores locales.

Impacto

  • La información hidrogeológica generada, se puso a disposición de los 45 municipios de la Región Trifinio. Se distribuyó en forma de cartillas, para que sean de utilidad en acciones de mejoramiento del ordenamiento territorial, basado en datos ambientales.
  • Las microcuencas seleccionadas para implementación piloto se encuentran distribuidas de manera que representan la diversidad ecológica y social de la Región Trifinio, señalando por lo tanto su potencial de réplica y ampliación a escala.
  • En acompañamiento del proceso de implementación del modelo agroforestal, se realizó un monitoreo intensivo en las 6 microcuencas. De esta forma se documentaron los efectos positivos del cambio de uso de suelo considerando por ejemplo los umbrales de escorrentía promedio (El umbral de escorrentía promedio representa el momento en el cual el terreno no es capaz de infiltrar más agua y esta discurre sobre la superficie en un flujo difuso). Aquí se observó el mayor aumento en el sistema agroforestal de cultivo de frutales, donde el umbral de escorrentía promedio se duplicó, en comparación con el pasto natural. En el sistema agroforestal de café bajo sombra, el incremento, en comparación con granos básicos, fue de un 50%. Esta tendencia continúa mientras más años tenga el sistema agroforestal, acercándose poco a poco a valores correspondientes a un bosque secundario.

Lecciones aprendidas

  • En el proceso de selección fue central aprovechar información técnica ya disponible.
  • La participación de actores locales y de la Comisión Trinacional del Plan Trifinio (CTPT), fue central para realizar el proceso de validación de las áreas de intervención del Programa, ya que aseguró la total aceptación de las áreas seleccionadas.

Información general

Período de implementación
De 01/2009 hasta 12/2009
Experiencia realizada en el marco del proyecto

Clasificación

Países
  • El Salvador
  • Guatemala
  • Honduras
Áreas de trabajo
  • Bosques
  • Clima
    • Adaptación al cambio climático
  • Cuencas hidrográficas
    • Abastecimiento de agua
Temas transversales
  • Servicios ecosistémicos

Más información

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